Они каждое утро перед домом поднимают флаг под гимн страны?

Американцы небрежно одеваются, никогда не гладят одежду?

Американцы такие чистюли, принимают душ даже во время рабочего дня?

Американцы всегда и везде кладут ноги на стол?

Они всегда улыбаются фальшивыми улыбками?

Американцы такие жадные - они всегда дожидаются и пересчитывают сдачу?

Q. Они каждое утро перед домом поднимают флаг под гимн страны?

A. Не видела, что б поднимали каждое утро, да еще под гимн. Но, во многих дворах укреплены флагштоки (помните пионерское детство и обязательный флагшток на строевой линейке?) и развеваются флаги США или Аляски. На автомобилях, в магазинах, на одежде нередко можно увидеть государственную символику. Я приехала сюда после 11 сентября 2001 года. Эта трагедия значительно повлияла на подъем патриотизма населения. Большинство американцев любят свою страну, не стыдятся ее, не ругают (хотя нередко критикуют политику) и не проклинают ее, гордятся быть американцами. Америка для многих Родина-мать, как когда-то была Россия для большинства русских. Американцы немного напоминают мне нас, советских людей доперестроечных времен, мы в большинстве своем тоже верили, что наша страна самая лучшая, что у нас самая сильная армия, самая гуманная политика и в прочее. Думаю, это не было плохо, побольше бы открытости, реальных прав в то время и поменьше постоянного вмешательства в дела всех и каждого. Но, видимо эта плохая традиция, введенная в 1917 году, вошла в плоть и кровь, мы сначала все разрушаем, а когда-нибудь начнем строить. На стадионе, на официальных встречах при звуках гимна и вносе флага все встают, многие прикладывают руку к сердцу, так делают во многих странах. И для меня здесь по-новому теперь звучит государственный гимн России. Да, на расстоянии мою Родину любить легче.

Q. Американцы небрежно одеваются, никогда не гладят одежду?

A. Не любят американцы ничего, что причиняет неудобство, отнимает время или стесняет. Поэтому одежда, в основном, просторная и удобная. Грязнули встречаются, как и везде. Но все же носить одежду, не меняя в течение 2 дней, считается дурным тоном. Грязнуле труднее прижиться в коллективе, брезгливые коллеги всегда будут стараться держаться подальше. Глажка отнимает много времени, ведь стирки в семье накапливается за неделю гора и еще тележка, поэтому предпочтение отдается немнущимся тканям. А утюги есть в каждом доме, значит, их применяют. А вот непосредственности им не занимать. В Посольстве, в аэропорту американцев узнавала по манере усаживаться на пол, на землю, на траву, если приходилось долго стоять, а мест для сиденья не было в достатке. Лучше одежда будет выпачкана, чем терпеть неудобство. Детишки, которых здесь вижу, вымазываются более безнаказанно, со стыдом вспоминаю, глядя на них, взбучки устраиваемые мной сыну за выпачканную на прогулке одежду.

Q. Американцы такие чистюли, принимают душ даже во время рабочего дня?

A. В течение рабочего дня принять душ не всегда и не везде есть возможность. Но утренний душ считается обязательным, что отличет их от русских, мы предпочитаем душ или ванну перед сном, поэтому в русско-американских семьях в первые месяцы мужьям прививается новая привычка - вечернего душа. В Fairbanks, где не у всех в домах есть водопровод, люди едут рано утром в общественный душ при прачечных или в Атлетик-клуб, чтоб освежиться.

Q. Американцы всегда и везде кладут ноги на стол?

A. Не все и не везде, вижу это очень редко. Это не считается верхом неприличия, но все же те, кто заботится об удобстве окружающих, не задерут ноги на стол. Женщины нередко устраиваются на диване, удобно подогнув под себя ноги. Не бывала в больших городах, может быть после тех тротуаров и можно задрать ботинки на стол, но в Fairbanks моим мужчинам иногда достается от меня за грязные ошметки на лестнице и ковровом покрытии. Прелесть жизни в лесу, в доме со всеми достижениями цивилизации имеет небольшие издержки, в виде грязи на дорожке после дождя, объеденных кроликами цветов, следов лосиных копыт на грядке и украденных белками булочек, оставленных на минутку около гриля на улице. Разуваться при входе в дом привычки нет, но многие, заметив, что это делают хозяева, тоже оставляют обувь у порога.

Q. Они всегда улыбаются фальшивыми улыбками?

A. Я тоже так думала. Но, готовясь к отъезду в Америку училась улыбаться всегда и везде. И, парадокс, будучи в плохом настроении, "одевала" улыбку даже в неприятный пасмурный день, в итоге получала солнце сквозь тучу и надежды на лучшее будущее. Улыбка - это ступенька к успеху, за неулыбающегося политика многие не проголосуют, к неулыбчивому человеку люди не потянутся. Езжу по улицам Fairbanks, мне улыбаются совсем незнакомые люди и настроение поднимается. Здесь часто можно услышать комплимент от незнакомых людей, пожелание доброго дня - это нормально. Вспомните сказку про Енота, улыбнитесь своему отражению в воде и мир станет светлее и доброжелательнее. Здесь убедилась, что улыбки у многих искренние и радость настоящая.

Q. Американцы такие жадные - они всегда дожидаются и пересчитывают сдачу?

A. Потому что деньги счет, а американцы точность любят. По местным правилам парикмахеру, официанту, доставщику пиццы и т.п. положены 15-20%* чаевых (tip) от предъявленного к оплате счета. Поэтому и пересчитывается сдача, если не хватает до 15-20%, деньги добавляются, есть лишние, убираются. Иногда свободная строка для чаевых следует после оплаты по счету в кассовом чеке и вы проставляете сумму. В McDonalds заказ оплачивается без чаевых. Можно и не платить, если вы не планируете больше появляться здесь, потому что вас не устроило обслуживание. Парикмахер, испортившая мне свадебную прическу вернула мне сдачу, но чаевых не получила ни цента, знаю, я никогда не посещу эту мастерицу завитых горшков в стиле 60-х (я не жадная, а принципиальная, за хорошую прическу другой к счету добавила 25%).

*Поправка: чаевые в основном даются в размере 11-15% от стоимости заказа или услуг.

Вернуться к Вопросам и Ответам